Multi-stakeholder dialogue on sustainable energy and transport

Multi-stakeholder dialogue on sustainable energy and transport

By José Luis Ordóñez

Prepared by the International Confederation of Free Trade Unions and the Trade Union Advisory Commission to the OECD; the views and opinions expressed do not necessarily represent those of the United Nations. Discussion paper prepared by workers and unions .

Workers and unions in energy and transportation systems

This discussion paper was prepared by trade unions for the ninth session of the United Nations Commission on Sustainable Development (16 April to 5 May 2001), in particular for the segment dedicated to dialogue, which will examine how unions, businesses, local authorities, scientists and non-governmental organizations can work together with governments to promote a global transition towards sustainable transport and energy. Trade unions are represented in dialogue sessions by the International Confederation of Free Trade Unions (ICFTU) and the Trade Union Advisory Commission (CSC) to the OECD, representing more than 155 million members in 148 countries and territories. In 2001 they will be joined by the Federation of Trade Unions of Chemical, Energy, Mining and Various Industries Workers, the International Federation of Metalworkers, the International Federation of Transport Workers and the International of Public Services. The involvement of trade unions in the work of the Commission on Sustainable Development has increased since 1996. We have also taken an active role in other international forums on sustainable development issues, including: the Organization for Economic Cooperation and Development (OECD), the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO), the World Health Organization (WHO), the World Trade Organization (WTO), the International Labor Organization (ILO) and the United Nations Program for the Environment (UNEP).

I. Introduction: sustainable development in energy and transport

Decision-making in the transport and energy sectors

1. Energy and transport are two of the most fundamental needs of economic activity and daily life, since they are required by everyone for heating and mobility and for industrial activity. Yet as the new millennium begins, nearly 1 billion people around the world lack access to clean, safe and sustainable energy and transportation.

2. As they seek to meet these basic necessities of life, workers are becoming increasingly aware of the effect that these two sectors have on the global environment. Indeed, energy and transportation issues illustrate most clearly the close connection between the social and environmental aspects of sustainable development, as overuse by some stands in stark contrast to the shortage suffered by others.

3. In particular, global climate change and its foreseeable effects require immediate attention. It also highlights other fundamentally unsustainable features of the connection between energy and transport, for example, problems related to land use, pollution, disruption of communities, depletion of resources, equitable access, habitat destruction, etc., which must be addressed at the same time.

There are many other issues that are not as serious as climate change, but that also need to be resolved. The deterioration of infrastructure, unfair pricing structures, dysfunctional subsidies, systemic corruption, nor the problems of lack of equality in access or the condition of those who produce or deliver energy services cannot be ignored. transport.

Large sections of the world's population are excluded in all respects, cannot have access to the energy or transportation they need, and have no role in decision-making.

Current guidelines reflect unsustainable patterns in decision-making

4. While the proposed solutions have focused on science and technology, trade unions believe that the most fundamental issues concern decision-making or management, that is, the systematic loss of decision-making power of populations, communities, and even entire nations to the benefit of multinational companies and business processes that use a combination of international marketing, pricing practices, political influence, and regulation.

These patterns have been accompanied by trends in public sector decision-making, service provision, and social control that favor business needs to the detriment of communities' long-term interests and are one of the main explanations of the lack of responsible decision-making at this critical moment in our planet's history.

5. Downward trends. The failure of decision-making at the national and international levels is clearly illustrated by the fact that no international response to the pressing problem of climate change has been found. As an example, most OECD member countries have not yet found quantitative measures for their transport sectors, despite its crucial importance in achieving the emission reduction targets set in Kyoto.

It is equally evident in the declining trends in spending on research and development in the energy sector and in particular with regard to renewable energy sources and nuclear options, as well as the option for shorter and lower risk projects. term.

It is also evident in the widespread adoption of "liberalization" policies that transfer critical energy and transportation sectors from the public sector to private interests and arrangements that preclude democratic and transparent decision-making on issues that directly affect the public. For example, price structures, impact on the local environment, employment, etc.

6. Subsidies and consumer behavior. The failure is also evident in the subsidy system, which has served to make the consumer choose more costly and less efficient behavior patterns and to suppress the development of many alternatives. It also creates considerable inequalities with regard to access to mobility, as many people do not have the resources to buy and maintain a car.

These taxpayers are often excluded from the main form of transportation, the automobile, and must rely on public transportation systems that may be inadequate. Consequently, many people are unable to access jobs, recreational activities, and other opportunities for which automotive transportation is necessary. Furthermore, there is an inequality of access for those who have full access to private cars and those who do not, such as children and people with disabilities.

7. Transparency is lost, as the true cost of development and operations is hidden as "external costs" and falls on the entire community, not just on consumers or producers, thereby disregarding the principle that "user pays", that is, those who use a service or a resource must bear the full economic cost of that use. Missed opportunities to generate funding to support transportation projects such as transit systems and biking or pedestrian options to reduce car reliance or subsidize alternatives (walking or biking, using public transportation, etc.) that advance our goals of accessibility, convenience, efficiency, cleanliness, and fairness.

8. Concentration of control. At the end of 1999, 15 of the top 25 companies in the world were in the energy or transportation sectors, and several other companies on the Fortune Global 500 list had some connections to that sector (for example, the shipping industry And trade). Additionally, at least three major mergers last year increased capital concentration and control in the oil industry. For the unions, the tendency to increase the concentration of companies is threatening, especially since these companies were already in a position, before the mergers, to exercise extraordinary political power or influence national and international policies related to transport and energy .

9. Social democracy. In previous sessions of the Commission on Sustainable Development, the need for environmental democracy has been raised, but in the opinion of the unions, the real problem is social democracy itself. The current concentration of power not only increasingly reduces populations and even nations to the role of "consumers" in an international market; the formal public sector itself is increasingly relegated as its institutions, activities and responsibilities are curtailed, privatized and deregulated, which is particularly evident in the energy and transport sectors. Furthermore, governments around the world have responded to their new role in a globalized economy with deregulation measures and economies, in essence relinquishing their most fundamental responsibilities to the people who elected them.

Agreement on the need to change current guidelines

10. The growing recognition that current decision-making patterns must be replaced by patterns consistent with sustainable development gives cause for hope. In a recent briefing document prepared for the United Nations, the ICFTU observed:
One event, in particular, gives hope. Since 1992, unions have been part of a major cultural shift with respect to sustainable development, which has affected attitudes, customs and planning priorities at the local and regional levels, in which workers, community groups and businesses began to serve environmental issues. This is particularly evident at the global level, as criteria relating to sustainable development are now a priority for a wide variety of international bodies… This is largely due to the inspiration provided by UNCED and the Program.

11. Awareness of climate change and the pressing issues it poses for the future of our planet is spreading rapidly in unions around the world, as is the direct relationship between emissions and fuel consumption implicit in rapid growth. the use of private cars and road and air transport. It is disturbing that oil consumption in the transport sector accounts for 48% of total global oil consumption and that the overall effect of rising global temperatures caused by aircraft emissions could soon outweigh the same effect caused by automobile emissions. It is even more puzzling that current trends show increasing levels of car ownership, utilization, and car congestion and declining levels of utilization of public transportation. Alternatives must be found. We have a broad-based agreement, technological means and capacity, particularly with the financial flows that reach the energy sector. Only a lack of political will could stand in the way of taking comprehensive measures to effect the necessary changes.

12. A fundamental change in official policy is needed, since in the past the tendency of approaches has been to focus only on the most pressing problems and, with the exception of a few isolated cases, the three fundamental components of the environmental sustainability, in particular the social dimension. Virtually all parties and Member States agree, for example, that a major problem today is unequal access to energy and transport for the poorest sectors of the world's population. Since the Rio Summit in 1992, unions have called for an emphasis on eliminating poverty and employment as essential elements of sustainable development, but both depend on a solution to the energy and transport dilemma. We agree with the OECD that a longer-term vision requires a greater emphasis on aspirational objectives, the "precautionary principle" and "intergenerational equality", and placing greater emphasis on environmental and than in the past, balancing economic priorities.

II. Decision-making in the workplace: a focal point for change

13. In previous sessions of the Commission on Sustainable Development, trade unions have highlighted the role of the workplace, workers and trade unions in the transition to sustainable development, as envisaged in chapter 29 of Agenda 21 . Not only are workers and unions well placed to promote sustainable workplaces, but these initiatives are known to have an influence in workers' homes and communities:

a) Workers are the backbone of energy and transportation.

Positive employment and social policies would not only recognize the rights of millions of people working in these sectors to have more equitable access to energy and transportation, but would also ensure basic rights such as the right to organize. In most workplaces, only the union gives workers some access to strategic decision-making, that is, to industrial democracy;

b) Workers are consumers of energy and transport.

In fact, union members are among the luckiest workers in the world, because they can often have access to their basic needs, unlike so many non-union workers. They are also in a better position to influence new attitudes and practices as consumers, because as the most organized group within the energy and transportation public sector they are in a unique position to influence public policies and measures;

c) The participation of workers and trade unions is a prerequisite for substantive change.

Simply put, the workplace is not a democracy, and as such, it provides a model for studying current patterns of decision-making, implementation, and evaluation. Not only are the interests of the workers subordinated; their knowledge and creative energy often do not find a place in the process. Ultimately, they and their families are the first victims of unsustainable workplaces, as evidenced by the high rate of deaths and injuries on the job and the widespread denial of basic workers' rights around the world. Although they are aware of the serious problems arising from current energy and transportation guidelines, it is unlikely that workers will endorse any solutions that are imposed on them from above, whether by industry or government. Unions have proven to be the only effective vehicle for getting workers to participate in change;

d) Trade unions have developed effective models for democratic decision-making.

Unions have introduced very successful models of democratic decision-making in thousands of workplaces in the occupational health and safety sector. This involves workplace assessment, goal setting, implementation, evaluation and reporting, and is being expanded to include more general scope of sustainable development. For example:

i) Occupational health and safety committees are adopting operational mandates and procedures that include the most important sustainable development issues in the community as well as at the national and international levels. These committees are widely supported by public policies in many countries and jurisdictions around the world, because they have proven to be effective, particularly when unions focus on organizing participation and selecting workers' representatives;

ii) The tradition of having health and safety representatives or "delegates" is giving way to occupational health and safety and environment representatives, "environmental activists" in the workplace who are committed to achieving the new development goals sustainable and take their place as community members, environmental groups and other partners in their societies. Delegates generally have a higher degree of training and competence and, as in the case of health and safety committees, union-affiliated workplaces are in a position to create "best practice" models for all companies;

iii) The tradition of collective bargaining for the enforcement of and protection of occupational health and safety rights is expanding to include ecological issues that reflect the interests of the worker in a healthy and sustainable human environment. For most workers, collective bargaining represents the first experience with democratic decision-making in the workplace and green bargaining expands it to include broader social and economic issues;

iv) The tradition of partnerships between trade unions and management to ensure occupational hygiene and safety is expanding to include sustainable development. These partnerships do not include the expectation that neither party should give up its primary objectives; they simply imply that worker employers share an interest in the general state of the environment;

v) Occupational hygiene and safety kits, prepared to guide health and safety activists in identifying, analyzing and solving problems in the workplace, are being restructured to include problems and activities related to the environment.

These sets of materials include practical guides for evaluation, structure and processes, sample letters and forms for all purposes and sample press releases and petitions, as well as guides to sources of information;

vi) The tradition of occupational hygiene and safety in the workplace is giving rise to a mentality related to sustainable development activists or "green citizens". This change in mindset is evident when unions launch campaigns that go beyond traditional workplace issues and focus on sustainable development issues.

III. Sustainable decision-making: priorities for the Commission at its ninth session

14. Proposals to be submitted by trade unions to the Commission on Sustainable Development at its ninth session are based on the understanding that fundamental changes are needed in the way decisions are made in the energy-transport nexus. Current development modalities that do not take into account the views of individuals and their communities should be replaced by decision-making models that focus on participation, following the lead shown by the Commission in its annual series of dialogue sessions between the various stakeholders. Furthermore, these changes must start at the workplace and involve communities and local authorities in an integrated process that results in national and international agreements. Previous sessions of the Commission have already agreed that effective implementation of sustainable development standards requires constructive dialogue and partnerships between various levels of government, industry, trade unions and civil society, including women's organizations, and the need to expand this dialogue through partnerships with governments and industry, as envisaged in Agenda 21, has been recognized. In summary, decision-making for sustainable energy use and transport requires:

. Attention to the social aspects of sustainable development;
. Special attention to the workplace and participatory models; a move towards democratic decision-making that values ​​effective innovation, empowerment and personal responsibility;

. Checks, evaluations and surveillance of workplaces that encourage worker participation and are part of a credible and well-resourced inspection system;

. A link to sustainable consumption patterns among workers through strategies that focus on making workers and employers more responsible consumers;

. Positive attitudes towards change, with transition programs that recognize, among other things, the core labor standards determined by the ILO Socio-Economic Security Program;

. A vigorous public sector presence in core areas of energy and transportation;

. Application of workplace indicators to energy and transport, such as those described in ILO Workers 'Education and the Environment / Bureau for Workers' Activities, which use ILO standards.

Theme 1 - Achieving equitable access to clean forms of energy

15. Unions do not adhere to a narrow, market-based approach to "fairness"; We believe that it should apply to all aspects and effects of development, including employment and developing countries. While the problems of unequal access to energy and transportation have been tolerated for decades, the growing awareness of climate change is a relatively recent phenomenon.

Regrettably, decision makers have yet to pay attention to the effects on society and employment of climate change, although countless jobs will undoubtedly be lost and communities will suffer disruption, especially in developing countries. This illustrates a general disregard for the social dimensions of sustainable development. Workers or communities can hardly be expected to support climate change measures or the huge financial commitments they will oblige, unless they are assured that the social costs of such changes will be equitably shared across economic sectors and nations. and that they will participate in the conception and execution of the transition programs.

a) Sustainable development issues in "developing countries".

Much of the debate on energy use and emissions has focused on industrialized countries, as they are largely responsible for many of today's problems. Unfortunately, the problems facing developing countries are being overlooked, although
they will be directly affected by decisions made in meeting rooms of boards of directors of industrialized nations. They have their own social problems to deal with, and access to sustainable energy supply is a primary concern for many of these countries, as close to 2 billion people, mostly in rural areas of developing countries, do not they have access to modern forms of energy. This requires paying attention to:

i) Women, who are primary consumers and users of household energy resources and services, but who are marginalized, when they should be at the forefront of energy policy formulation;

ii) Reforms to international trade and debt rules and country energy needs assessments that include considerations such as employment, gender and health effects, and energy needs in rural areas to meet basic needs of the population and create jobs;

b) Socio-economic security in the face of change.

Socio-economic security is a prerequisite for workers to support sustainable development policies and programs. This concern is not limited to sustainable development alone, as workers are experiencing massive job losses, disruptions and rule changes as part of the "new economy." "Globalized companies" in the energy and transport sector are using the global labor force, along with new production methods, economies of scale, workplace reorganization and work intensification; the process of market liberalization threatens all aspects of worker safety, from health and safety to income. The need for fairness in the "transition" was graphically illustrated last year, when the last reactor at the Chernobyl nuclear power plant was shut down, affecting the plant's workforce of around 6,500 people and at least another 5,000 jobs. who depended on them, as well as the community of Slavutych. The lack of adequate funding for the transition was not overlooked by workers around the world. Chernobyl was one of the first challenges the transition faced - and it certainly won't be the last;

c) Financing a transition to sustainable development that is favorable to workers.

Employment and social transition planning highlights the need for inclusive and democratic decision-making, as decisions made without due consultation with workers and the contributions of workers and their communities, and even nations, have revealed the basic shortcomings of current methods. At a minimum, transition programs should include conservation of livelihoods and orderly conversion for workers and affected communities, adequate income protection, access to new jobs, educational assistance, and social programs that ensure uninterrupted access to basic needs and services, integrated with optional energy scenarios, incorporating "green jobs". Unions are developing responses in this area; for example, the Plan for a Labor-Friendly Transition that was announced by the American Federation of Labor-Congress of Industrial Organizations (AFL-CIO) at the sixth Conference of the parties to the United Nations Framework Convention on Climate Change held at The Hague, he showed that a "just transition" in line with the Kyoto targets was achievable and affordable;

d) Investigation of the consequences of the transition for employment.

Nine years after the United Nations Conference on Environment and Development, the implications for employment of measures on climate change and on sustainable development in general have yet to be properly studied. Trade unions know that the effects of neglect of the social consequences of the transition have always entailed a totally unequal distribution of costs, as workers and their communities have borne the costs that governments and industry did not face. systemic problems. In this regard, mention should be made of the agreement announced at the sixth Conference of the Parties held in the Netherlands, between representatives of trade unions and companies to collaborate in order to achieve official recognition of the need to investigate the consequences of climate change for employment and society or measures to mitigate their effects;

e) Arguments in favor of public ownership and regulation of public services and vital services.

Power generation and distribution and transportation systems are among the most basic functions required by industry and the community. This need, coupled with a high level of capitalization and dependence on natural resources, are conditions for "natural monopolies."

The unions believe that the sustainable provision of such "public services" requires an adequate level of public ownership and regulation, where elected and responsible authorities can promote objectives related to accessible energy and transport, energy conservation, reduction or recycling of waste. , transporte favorable para el medio ambiente, educación e información, planificación del uso de las tierras y tierras destinadas al esparcimiento oa zonas protegidas.

Sin embargo, en un número cada vez mayor de naciones y regiones, la capacidad de los servicios públicos para proporcionar servicios de calidad en forma permanente en respuesta a una demanda en rápido crecimiento se ha visto gravemente comprometida, ya que los encargados de la adopción de decisiones en el plano nacional están disminuyendo los niveles de inversión y se niegan a tener otras opciones en cuenta;

f) Enfrentando la tendencia hacia la "liberalización" de servicios fundamentales de energía y transporte.

Es hora de que la Comisión sobre el Desarrollo Sostenible y otros organismos internacionales realicen una evaluación concienzuda y responsable del efecto que han tenido los experimentos de "liberalización" sobre la energía y el transporte en los países industrializados y los países en desarrollo. La Internacional de Servidores Públicos (ISP) ha iniciado sus propias investigaciones sobre los efectos de varios de aquéllos, y ha concluido que constituyen un sólido argumento en favor del suministro por el sector público. Gobiernos escasos de fondos recurren cada vez más a los productores independientes de energía para la generación de energía , servicios de suministro de agua y desechos y están permitiendo al sector privado que actúe sin reglamentaciones extensas, ya que las condiciones de funcionamiento se especifican en las disposiciones del propio contrato. Igualmente, la ISP ha estudiado los efectos de la liberalización en los países nórdicos, en que regímenes que habían
estabilizado el suministro de electricidad a precios que figuraban entre los más bajos en los países industrializados han sido reemplazados por regímenes en que la planificación es cada vez más susceptible a las fuerzas del mercado.

Las pruebas existentes obligan a una revaloración de las ventajas financieras, industriales, ambientales y económicas relativas de diferentes formas de financiación e inversión en servicios de máxima utilidad pública, al igual que una evaluación de las repercusiones de las condicionalidades del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional y sus efectos sobre el proceso de adopción de decisiones en estos casos.

Tema 2 – Opciones para la producción, la distribución y el consumo de energía

16. La adopción de decisiones que es compatible con el desarrollo sostenible atribuye gran valor a la educación y la información para cambiar las actitudes y la conducta. Los sindicatos han desarrollado capacidad docente para educación centrada en el lugar de trabajo; en efecto, son los principales proveedores de educación de adultos en muchos países, una condición que puede aprovecharse fácilmente con el objeto de modificar hábitos y actitudes insostenibles. Varios sindicatos han iniciado programas de esa índole relativos a la utilización de la energía y el transporte y consideran a los gobiernos locales como aliados naturales, observando que en este nivel de gobierno ya se han ejecutado varios planes innovadores para reducir la utilización de energía y las emisiones en general. Los gobiernos en todos los niveles deben hacer mucho más para conjugar la educación de los consumidores con la ejecución de programas que fomenten opciones energéticas sostenibles. Debe proporcionarse información para los consumidores sobre condiciones de contrato, costos, fuentes de generación y características de la emisión de los servicios de electricidad que se están suministrando. A este respecto, los programas de salud y seguridad laborales elaborados por los sindicatos pueden servir de modelo para la educación en el lugar de trabajo y extenderse a la acción a nivel de la comunidad:

a) Planes nacionales para la reducción de las emisiones de gases termoactivos y la contaminación.

Aunque en la reunión de La Haya no se lograron acuerdos sobre medidas concretas de ejecución, muchos Estados Miembros ya han respondido al Protocolo de Kyoto concibiendo y ejecutando programas nacionales de reducción de las emisiones de gases termoactivos en el marco de programas nacionales de desarrollo sostenible. Las recientes reuniones en La Haya y en otros lugares han demostrado que la anuencia y la participación de los trabajadores y sus representantes son fundamentales para la prestación de apoyo a los programas nacionales. De igual modo, las contribuciones de los sindicatos alemanes y daneses a iniciativas en sus países ilustran lo que es posible una vez que se eliminen las barreras a la aceptación de los trabajadores sobre una base amplia;

b) Cooperación en pro de iniciativas sobre formas optativas de energía.

El movimiento sindical une a los trabajadores en medidas que trascienden las fronteras nacionales, incluso cuando los gobiernos no puedan llegar a un acuerdo. Las posibilidades que ello ofrece han quedado ilustradas por la LO de Dinamarca y las Comisiones Obreras de España, que han colaborado en un plan para fomentar la energía eólica en los Pirineos. De igual modo, se está realizando la colaboración en la reforma de la planificación urbana y en las evaluaciones y auditorías de las empresas por los patronos y los trabajadores para satisfacer los objetivos de la comunidad. Esta capacidad también es fundamental para salvar la brecha entre los productores y los consumidores y compensar la influencia de las empresas transnacionales con una red mundial de organizaciones afiliadas. Sin embargo, exige mayor cooperación con los gobiernos y los organismos internacionales;

c) Acuerdos internacionales: "acuerdos voluntarios".

Recientes acuerdos internacionales entre sindicatos y empresas transnacionales en el sector de la energía ilustran las posibilidades que brindan los acuerdos voluntarios en una economía cada vez más mundializada. El acuerdo voluntario más conocido en los sectores de la energía y los productos químicos, Responsible Care, ha ilustrado las deficiencias y los puntos fuertes. Se ha logrado amplio consenso entre los sindicatos, las empresas y las organizaciones no gubernamentales en que los acuerdos voluntarios deben formar parte de una combinación de soluciones, que incluya reglamentación y fijación de normas.

El año pasado, la Federación Internacional de Organizaciones Sindicales de Trabajadores de la Química, Energía, Minería e Industrias Diversas firmó un acuerdo con la empresa Freudenberg con sede en Alemania (que afectaba a todas las subsidiarias) que reconocía los derechos sindicales, la igualdad en el lugar de trabajo, la salud, la seguridad y el medio ambiente, la prohibición del trabajo de menores y el trabajo forzoso, la plena cooperación y la consulta con los trabajadores y los sindicatos como la mejor forma de promover los intereses de la empresa y sus accionistas. De igual modo, es inminente la concertación de un acuerdo con fabricantes de productos químicos en el mundo entero. Cuando se combinan con las recién publicadas OECD Guidelines for Multinational Corporations, estos acuerdos demuestran que se pueden adoptar medidas en el plano internacional para compensar el dominio de las empresas multinacionales en el sector;

d) Participación de los sindicatos en la concepción, ejecución, verificación y presentación de informes.

Los sindicatos han promovido los objetivos de desarrollo sostenible mediante comprobaciones de cuentas, evaluaciones y vigilancia de los lugares de trabajo y han contribuido a concebir y ejecutar instrumentos eficaces de vigilancia e investigación en el lugar de trabajo. Estos instrumentos fomentan el tipo de participación de los trabajadores que redunda en mejorar su propia salud y seguridad, al igual que el entorno de la comunidad. Igualmente, los órganos sindicales federados han obtenido considerable capacidad para participar directamente en órganos internacionales y actuar a título de asesores en otros. La labor de la Federación Internacional de los Trabajadores del Transporte (FITT) en la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) y la Organización Marítima Internacional (OMI) brinda un ejemplo de cómo los sindicatos pueden contribuir a la gestión fundamentada y responsable en el plano internacional. Sin embargo, el fomento de la aplicación de las normas debe estar apoyado con un sistema eficaz para poner en práctica las medidas necesarias; es decir, sistemas de inspección debidamente dotados y eficaces mediante los cuales los gobiernos puedan vigilar y asegurar el cumplimiento de normas convenidas.

Tema 3 – Asociaciones entre el sector público y el sector privado en pro del transporte sostenible

17. Los sindicatos apoyan "alianzas" entre el sector público y el privado, pero sólo cuando están verdaderamente basadas en una relación democrática entre las partes en provecho común. Las alianzas entre las instituciones del sector público, la industria, los sindicatos y las ONG pueden proporcionar fuerza y sinergia y, lo que es igualmente importante, pueden redundar en cooperación sin la cual las partes podrían estar actuando sin entenderse unas a otras. En tales condiciones, son especialmente pertinentes para el lugar de trabajo, en donde pueden ayudar a vencer barreras causadas por el carácter de enfrentamiento de la relación de empleo. Las alianzas fuera del lugar de trabajo (por ejemplo, comités locales de ejecución del Programa 21) pueden reorientar la planificación actual del desarrollo, proteger las tierras, asegurar accesibilidad a todos los grupos, etc. Finalmente, las alianzas pueden dirigir eficazmente la atención a las condiciones de trabajo en las industrias básicas;

a) Enfrentando al coloso del transporte urbano.

El transporte es una necesidad básica, pero en los centros urbanos las modalidades insostenibles han redundado en aumentos del nivel de emisiones de CO2, además de otros efectos, y las tendencias hacia niveles de consumo de combustible aún mayores, vehículos que producen más emisiones y tasas en descenso de utilización del transporte público significan que es preciso adoptar medidas desesperadamente. Una prioridad ambiental inmediata es la del mejoramiento de la propia planificación urbana, ya que las modalidades actuales favorecen el empleo de los automóviles privados, tanto en la forma como se planifican los asentamientos humanos como en la asignación de fondos y subsidios que dejan en desventaja al transporte público. Se podrían fijar varios objetivos para el lugar de trabajo en torno al transporte urbano17, y las evaluaciones integradas del lugar de trabajo podrían fomentar un estudio de todas las formas de utilización de los recursos y las oportunidades en el lugar de trabajo para la adopción de medidas conjuntas; por ejemplo, servicios de información a los pasajeros, incentivos al transporte público para los empleados, programas de educación y sensibilización, apoyo a las iniciativas y la comercialización locales y campañas de promoción de imagen en favor del andar a pie, el uso de la bicicleta y el uso del transporte público;

b) Tratamiento del problema del transporte hacia el trabajo y de éste.

Los trabajadores y sus sindicatos han demostrado que pueden adoptar medidas, junto con los patronos, las autoridades locales y los grupos de la comunidad, para reducir el empleo de autos de pasajeros particulares y otros problemas del transporte urbano. Por ejemplo, los sindicatos españoles (la Unión General de Trabajadores y las Comisiones Obreras) se han combinado para modificar la orientación del transporte urbano mediante soluciones generadas por el lugar de trabajo y los trabajadores que se centran en trasladarse al trabajo mediante el transporte urbano. De igual modo, la FITT ha establecido un comité de transporte urbano para supervisar el crecimiento del transporte urbano, las condiciones de trabajo del personal de explotación y los problemas de salud y seguridad relacionados con esta esfera. Se ha establecido un grupo de trabajo de transporte urbano de la FITT/ISP que se encargará de la promoción del transporte urbano público, el cual sólo puede funcionar con eficacia con un sistema eficaz de servicios de transporte público sujetos a control público y que se planifique como una red;

c) Determinación del vínculo entre el trabajador y la salud y seguridad públicas.

La adopción democrática de decisiones corregiría de inmediato la falta de atención a la salud y seguridad del trabajador de esta esfera, que contrasta con el reconocimiento generalizado de las cuestiones de la seguridad pública. De 1,2 millones de casos fatales relacionados con el trabajo que ocurren cada año en el mundo, cerca de 320.000 ocurren en actividades relacionadas con el transporte, dentro de todos los sectores industriales. La fatiga y el estrés, la violencia, las afecciones esquelético-musculares y los efectos del trabajo repetitivo van en rápido aumento. Los trabajadores que participan en estructuras conjuntas de gestión del lugar de trabajo actúan con eficacia al determinar los riesgos y al proponer y ejecutar programas de prevención para la salud y la seguridad, ya sean públicas o del trabajador. La FITT ha colaborado con sindicatos del transporte, al igual que con la OACI y la OMI, para establecer el vínculo entre la seguridad pública (operacional) y el desarrollo sostenible remitiéndose a la importancia de los "factores humanos". La fragmentación actual de la industria rompe la cadena de seguridad, al reemplazarse la responsabilidad directa de los explotadores por una red de relaciones jurídicas o contractuales. La FITT ha hecho hincapié en normas profesionales para los empleados y ha pedido que se establezcan normas de capacitación y concesión de licencias reglamentadas por el Estado para todo el personal relacionado con la seguridad;

d) El virus de inmunodeficiencia humana/síndrome de inmunodeficiencia adquirida como cuestión de desarrollo sostenible – El vínculo ocupacional.

El virus de inmunodeficiencia humana/síndrome de inmunodeficiencia adquirida (VIH/SIDA) se ha propagado por el mundo entero, especialmente en el África al sur del Sahara, hasta alcanzar las dimensiones de una tragedia humana sin precedentes. El transporte y las actividades médicas han llegado a ocupar un lugar central en la propagación de la enfermedad y los lugares de trabajo en general se consideran cada vez más susceptibles. Las iniciativas normativas emprendidas por las secretarías de comercio internacional sobre la pandemia de VIH/SIDA en el África al sur del Sahara se centran en respuestas al VIH/SIDA basadas en el lugar de trabajo, debido a que el virus registra mayor prevalencia entre los adultos en edad de trabajar y debido a que el lugar de trabajo desempeña una función tan importante en su vida. No sólo los sindicatos pueden proporcionar el necesario liderazgo apreciativo, sino que están en buena posición para responder debido al gran número de sus afiliados, la capacidad global de organización y sus vínculos dinámicos con órganos internacionales del trabajo como la OIT. Sin embargo, es evidente que se necesita la cooperación de otros órganos internacionales, asociados sociales y gobiernos nacionales;

e) Cómo poner fin a la carrera hacia un "mínimo competitivo" en el transporte.

No hay otra forma más evidente de demostrar las posibilidades que ofrecen alianzas eficaces que los esfuerzos para poner fin a una "carrera hacia el mínimo" facilitada por la reestructuración mundial, la liberalización, la privatización y la subcontrata, que ha contribuido a un empeoramiento de la calidad del servicio, de la salud y la seguridad pública y de las condiciones del empleo, así como un aumento de los desechos y los gastos. Esta "carrera" queda en evidencia en la tendencia hacia "trabajadores propietarios" o "contratistas" en algunos subsectores del transporte, y en los mecanismos de "pabellones de conveniencia" establecidos por empresas con la finalidad expresa de soslayar la tributación nacional y la legislación social, ambiental y de seguridad nacional. Colaborando con órganos internacionales como la OACI y la OMI, la FITT ha dado publicidad a la necesidad de contrarrestar estos fenómenos con inspecciones eficaces, normas de capacitación y agregados importantes al derecho internacional. La FITT también coadyuvó a establecer una Comisión Internacional sobre el Transporte Marítimo, un órgano totalmente independiente que tiene por fin velar por que se apliquen las normas universales negociadas con las organizaciones de patronos para asegurar que todo el transporte marítimo mercante internacional sea seguro y ecológicamente responsable (incluido un salario mínimo);

f) Utilización de las "alianzas" entre los sectores público y privado en el servicio gubernamental.

Los sindicatos estiman que los gobiernos locales y regionales, por su propia índole, están en mejores condiciones para suministrar servicios públicos y servicios en el nexo de transporte y energía. Han logrado una capacidad sin par en todas las esferas del transporte, el suministro de energía, la eliminación de desechos, el abastecimiento de agua y la eliminación de aguas servidas, caminos, comunicaciones y, cada vez más, los nuevos sistemas de tecnología de la información, y reviste importancia vital que éstos sigan bajo su control y dentro del sector público. Han resultado de eficacia para asegurar la cooperación del sector privado y estimular cambios mediante la participación de la comunidad; por ejemplo, las "ciudades verdes" de Dinamarca. La democracia funciona mejor en el plano local y los sindicatos tratan de hacer causa común con los empleadores, los gobiernos, las instituciones de enseñanza pública, las ONG, las organizaciones de los consumidores y los órganos de investigación públicos para fomentar estos objetivos. Los gobiernos también pueden actuar como líderes para fomentar las prácticas óptimas con respecto al uso de combustibles y vehículos; por ejemplo, pueden utilizar su poder adquisitivo para comprar vehículos que utilicen combustible con eficiencia y nuevas tecnologías vehiculares, enviando con ello "señales de mercado" en pro de productos más sostenibles. También pueden lograr un transporte menos contaminante reduciendo el número de vehículos, reduciendo su uso al mínimo y utilizando opciones optativas vehiculares y de transporte;

g) Evaluación de las demandas sobre el sector público en el proceso de transición.

El sector público tiene un aporte fundamental que hacer en responder a los problemas creados por modalidades insostenibles en la energía y el transporte y en el fomento de debates populares, educación y adopción democrática de decisiones. Los sistemas nacionales y locales de atención de la salud no sólo se verán sujetos a dura prueba por los problemas de salud relacionados con el cambio climático, sino que también pueden hacer un aporte evidente al suministro de transporte público masivo.

Una cuestión prioritaria que guarda estrecha relación se refiere a la investigación e información sobre el sector público, ya que la educación y el fomento de la capacidad de importancia tan fundamental para un futuro sostenible exigen apoyo adecuado para las investigaciones y la vigilancia independientes y una política en materia de ciencias que sea independiente de los intereses comerciales. Finalmente, los gobiernos y el sector público deben proporcionar un régimen reglamentario vigoroso y fiable, complementado con iniciativas voluntarias y con el apoyo de un equipo de inspectores eficaz y debidamente dotado, función que ha quedado considerablemente menoscabada en la "nueva economía".

Desde esta perspectiva, las naciones y los gobiernos locales pueden hacer mucho más para utilizar reglamentaciones, normas y códigos como instrumentos didácticos para moldear actitudes en pro de formas de conducta sostenibles y socialmente responsables.

Tema 4 – Planificación de un transporte sostenible: posibilidades y modelos de organización de los asentamientos humanos y alternativas a los vehículos

18. Las prácticas, los hábitos y las actitudes no sostenibles en materia de energía y transporte están estrechamente relacionados con modelos de asentamientos humanos profundamente arraigados en la estructura económica y cultural de la sociedad. Los cambios en el transporte deben ir unidos a cambios en la planificación y el desarrollo urbano, ya que los modelos actuales favorecen las formas privadas de transporte, en detrimento del transporte público y de otras modalidades que comportan un menor consumo energético, lo que da como resultado la fragmentación de los barrios y un empeoramiento de la calidad de vida en el centro. Los subsidios que llevan a los consumidores a pautas de conducta más caras y menos eficientes y suprimen las alternativas y muchos de los "gastos externos" deben abordarse mediante instrumentos económicos basados en el principio de que el usuario paga, a fin de ayudar a los gobiernos locales a obtener fondos en apoyo de proyectos de transporte como los sistemas de tránsito que reducen la dependencia del automóvil. Es preciso que los sistemas de transporte planificados de forma democrática se integren en el trazado urbano y en la planificación del uso de la tierra a fin de apoyar modalidades de transporte más sostenibles, como el transporte público, la bicicleta y el caminar.

19. Los sindicatos tienen sus raíces en las actividades comunitarias y, en consecuencia, cuentan con la experiencia y la capacidad necesarias para ayudar en la planificación y la adopción de medidas a nivel local. Sabemos que el lugar de trabajo puede ser uno de los centros de comunicación y educación más eficaces, y que la participación de los trabajadores en los cambios realizados en el lugar de producción puede servir de base para que todas las partes tomen conciencia en mayor grado de las cuestiones ambientales y sociales y adopten nuevas actitudes respecto del consumo y la forma de vida personal en la familia y en la comunidad. Los sindicatos tienen la capacidad de impartir educación y comunicación que permita a los trabajadores hacerse plenamente responsables de sí mismos, los demás trabajadores y la comunidad, especialmente con los sistemas de capacitación, educación e información creados para la seguridad e higiene en el trabajo:

a) Educación y capacitación en el lugar de trabajo: elementos clave para lograr avances sustanciales.

La comprensión por parte de la población de las cuestiones de energía y medio ambiente en el transporte sigue siendo deficitaria. Las actividades de educación en el lugar de trabajo pueden contribuir en gran medida a cambiar esa situación, especialmente cuando representan un cambio fundamental en los programas de gestión para que participen también los trabajadores y sus representantes.

La labor realizada por la UGT en España se basa en medidas de carácter masivo destinadas a educar y movilizar a los afiliados de los sindicatos en relación con los tres pilares del programa de desarrollo sostenible. Comienza con la experiencia concreta de los miembros del sindicato y de la comunidad (en contraste con otros métodos en los que se recurre a expertos), utiliza la investigación realizada por las bases en relación con los problemas ambientales, y examina los instrumentos jurídicos y sindicales que pueden emplearse tanto en la comunidad como en el lugar de trabajo. Los sindicatos estiman que el intercambio pleno y abierto de datos e información científicos y tecnológicos es fundamental para la investigación y la educación. Lamentablemente, el acceso a esos datos e información resulta cada vez más difícil debido a los recortes en el sector público y a la absorción de sociedades, lo que representa un grave riesgo para la investigación y la educación, especialmente en los países en desarrollo;

b) La importancia de la reglamentación y las inspecciones.

La reglamentación debe tener un papel prioritario en los modelos basados en los comités de seguridad e higiene en el trabajo, especialmente dado el carácter institucional del transporte. La legislación nacional en materia de seguridad e higiene en el trabajo no puede aplicarse plenamente a los vehículos, especialmente cuando traspasan las fronteras nacionales; además, tampoco puede depender de organismos de seguridad operacional como las autoridades de aviación civil y los inspectores de los vehículos de motor, que a menudo carecen de conocimientos especializados en materia de seguridad e higiene o de medio ambiente. En el transporte, la función fundamental de establecer normas operacionales de seguridad, seguridad e higiene en el trabajo y medio ambiente recae en los encargados de reglamentar la seguridad operacional (por ejemplo, la dirección de aviación civil). En el caso del transporte aéreo y marítimo, esas normas se ajustan cada vez en mayor medida a las normas internacionales gracias a la OACI y la OMI, dos organismos fundamentales en el establecimiento y mantenimiento de las normas sectoriales;

c) Aumento de la responsabilidad de los productores.

Las tendencias registradas en relación con los residuos municipales ilustran claramente la insostenibilidad de los modelos actuales de producción y consumo, ya que entre 1980 y 1997 los residuos municipales generados anualmente en los países de la OCDE aumentaron un 40% aproximadamente, y se prevé que es probable que aumenten un 50% más hasta 2020. Los residuos y los productos en desuso han pasado a ser problemas importantes en los asentamientos humanos, y el desguace de buques, trenes, coches, camiones y aviones forma parte del problema. Un examen de las opciones normativas debería llevar a una mayor responsabilidad de los productores en la etapa posterior al consumo (o durante "toda la vida útil" del producto), de modo que la responsabilidad recayera en quienes se dedican a producir y distribuir los productos y se propiciara un cambio en la demanda de los consumidores. Los sindicatos gozan de una buena posición para hacer un aporte importante en ese sentido, especialmente habida cuenta de la existencia de evaluaciones empresariales y planes de auditoría en que se toman en consideración cuestiones relacionadas con el medio ambiente, que pueden emplearse para aumentar la sensibilización al respecto. Es preciso prestar atención inmediata a dos esferas:
i) el desguace de barcos, uno de los sectores más insostenibles y que produce más suciedad, en el que se pasan por alto los derechos y las garantías de los trabajadores, así como las normas ambientales básicas; y ii) los productos tóxicos y peligrosos que se transportan por distancias largas, a menudo para depositarlos en vertederos de países en desarrollo;

d) Fortalecimiento del papel de las autoridades locales.

Es preciso reconocer el papel fundamental que desempeñan los gobiernos locales en la gestión de la energía y el transporte. Existe una larga tradición de cooperación entre los patronos y los sindicatos a nivel de los gobiernos municipales. Podemos prestar una asistencia valiosa en la planificación, concepción y construcción de las ciudades y otros centros locales a fin de mejorar el empleo de la energía y el acceso equitativo al transporte, aprovechando factores que competen, parcial o totalmente, a los gobiernos locales. Los sindicatos apoyan la posición del Consejo Internacional para las Iniciativas Ambientales Locales en el sentido de que los gobiernos locales pueden desempeñar una función fundamental para lograr una energía y un transporte más sostenibles y menos contaminantes.

Second part

Video: Green Sofa Dialogue #5: High Hanging Fruits - Decarbonization of Aviation and Shipping (June 2021).